Halcones

Los halcones son aves de presa de tamaño medio que se encuentran en todo el mundo, aunque tienden a preferir regiones más templadas del hemisferio norte. Los halcones son mejor conocidos por su crueldad de caza y sus increíbles habilidades de vuelo.

headerLos halcones poseen alas afiladas que le permiten cambiar de dirección rápidamente, especialmente si se comparan con otras aves. Se han registrado velocidades de buceo (vuelo en picada) de hasta 200 mph , lo que significa que son las criaturas más rápidas del planeta.

Existen más de 40 especies diferentes de halcones, que se pueden encontrar en todo el mundo, como el halcón peregrino y el halcón negro. Varían en tamaño, de 25 cm de altura a más de 60 cm de altura, dependiendo de la especie. El halcón peregrino es el ave de presa más común en el mundo y se encuentra en todos los continentes, menos la Antártida.

Los halcones son aves de rapiña, por lo que son conocidos por sus increíbles habilidades de caza y por ser un depredador despiadado, dominante dentro de su entorno. Cazan a sus presas desde el cielo, por encima y abatiéndose por el aire para atraparlas una vez que han descubierto una comida con su increíble vista. Los halcones cazar todo tipo de animales pequeños, como ratones, ranas, peces y  pequeños pájaros en el aire.

6695saker_falconDebido a su gran tamaño, la velocidad y el estado de alerta del halcón, tiene pocos depredadores naturales y menos aún en el aire. Los seres humanos y los lobos tienden a ser los principales depredadores del halcón en el suelo y las águilas e incluso los grandes búhos se han sabido por cazar a las especies más pequeñas de halcón (y por supuesto, halcones jóvenes y sin experiencia) en el aire. Los huevos y los polluelos de halcón son particularmente vulnerables a ser comidos.

Estas aves se han adaptado de muchas maneras para maximizar sus posibilidades de supervivencia en los cielos. El halcón posee alas afiladas que le permiten ser más ágiles; una visión increíblemente aguda que le permite detectar presas en el suelo a muy larga distancia, la forma del cuerpo aerodinámico del halcón se desliza a través del aire con mayor facilidad y su pico puntiagudo le ayuda a coger y comer a su presa con mayor eficacia.

Los halcones ponen su nido en tierras altas, como las montañas y los acantilados, o en las copas de los árboles altos, para que los vulnerables huevos y polluelos de halcón se encuentren en el lugar más seguro posible. Los halcones empiezan a reproducirse cuando cumplen cerca de un año de edad. Las  hembras ponen un promedio de 3 huevos por puesta y cuidan a sus polluelos hasta que estén lo suficientemente grandes y fuertes como para valerse por sí mismos.


Los halcones son aves solitarias en general y sólo se reúnen para aparearse. Aunque son conocidos por permanecer en el mismo lugar, muchas especies de halcón son aves migratorias y se sabe que viajan más de 15,000 millas por año.

En la cetrería, los halcones se entrenan con un señuelo y pueden ser entrenados para volar al puño.

Peregrine Falcon Flight From Walt Whitman Bridge Camden & PhiladelphiaEstas aves a menudo matan a la presa de inmediato, en el impacto. Si golpean la presa a importante velocidad, esta última nunca se dará cuenta que paso. Tienen una brillante coordinación y si fallan la muerte en el vuelo en picada, son capaces de unirse a la presa en el aire. En general, esto se traduce en que si deben hacer frente a la presa, una vez en el suelo y los halcones están equipados con picos dentados, que puedan dislocar el cuello de su presa. Esto minimiza el riesgo de lesiones para el halcón y le permite comer su comida en corto tiempo. Cuando eres un pájaro, mientras menos tiempo pases en el suelo, mejor.

Las diferentes especies de halcón varían considerablemente en sus técnicas de caza. El halcón peregrino, como ya se ha explicado hace muy buen uso del vuelo en picada. Otros halcones, como los halcones de la pradera, tienden a preferir las persecuciones. Los halcones sacres suelen volar cerca del suelo y también, bastante a menudo, realizan persecuciones. Pueden ser muy agresivos y son totalmente temerarios

Este es el listado de todas las especies de halcones:

Algunas imágenes de halcones:

 


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